数据中心集中管理的新宠

“幸好有了KVM,否则每一个数据中心都将会乱作一团。”如果去问数据中心管理人员,他们多半会给出类似的答案。得益于KVM这种可以将多台服务器的输入输出系统连接在一起的产品,数据中心管理人员可以使用一套键盘、显示器和鼠标来实现数据中心集中管理,而无需在每次管理服务器时,都频繁的插拔线缆,当然,更不可能去为每一台服务器买上一套键盘、显示器和鼠标了。

于是,几乎每一个数据中心管理员都对KVM有着天生的依赖,而KVM这个名字的来简单–来源于键盘Keyboard、显示Video和鼠标Mouse英文首字母的产品,却能为数据中心带来更简单、更便宜的管理方式的产品,成为了每一间数据中心的必备设备。

数据中心集中管理市场蓬勃发展 获得全面驱动力

根据IDC研究统计,KVM今年的全球市场产值预计可达到10亿至20亿美元,而随着全球对数据中心管理的日加重视,以及服务器的不断增多,这个数据相信仍然有着很大的上升空间。

不过KVM厂商们已经不仅仅将目光放在数据中心中了,据宏正科技营销推广部经理张子奇介绍,随着SOHO的兴起,中小企业市场的逐步扩大,以及大型企业的快速全球扩张,KVM产品已经不是那个仅仅由网管在数据中心里使用的小盒子了,而是可以应用在SOHO族、中小企业,甚至跨国或跨地区企业的数据中心管理必备设备。

他认为,KVM产品虽然之前只是以”输入输出设备集合”的形象示人,但是现在随着智能管理、自动管理、远程管理技术的不断发展,以及更多的接口的加入,KVM已经越来越多的在扮演管理者的角色,同时更实现了控制其它数码设备以及通过IP网络进行远程控制的远程管理器。因此,这个市场将绝不仅仅限于我们今天所看到的这一切。

数据中心集中管理急需改革创新

自第一台KVM面世以来,时间已经过去十余年了,在这十余年间数据中心的环境与面临的形式发生了极大的变化,双核、四核服务器代替了之前的单核服务器,更好的列间散热技术代替了之前的数据中心整体空调,刀片服务器和机架服务器几乎将塔式服务器的市场蚕食殆尽,而这些变化无疑都与数据中心的一个恒久话题有关,那就是空间。随着供电、散热、空间成本的不断上升,绿色节能提高计算密度已经成了每一个数据中心必须要考虑的事情。

KVM也不可避免的被卷进了这场浪潮之中。

原有的KVM一般都是一个标准键盘,一个标准鼠标再加上一台CRT显示器,如此的KVM在带来方便的同时,却给现在的数据中心管理人员出了个不小的难题。首当其冲的是体积和发热量都不小的CRT显示器,放在机架中不仅占用好几个U的机架空间,热量散发也绝不输给任意一台服务器,而如果你走进数据中心,在每个机架的缝隙中,总能够发现管理员放置的键盘、鼠标–机架中根本没有为放置这些东西做准备。

LCD KVM来临 数据中心集中管理迎来新宠

当LCD
KVM来临时,这一切就此改变了,随着LCD显示器的价格不断走低,以及数据中心对节省空间的迫切需求,LCD
KVM出现在我们面前。虽然从名字上看来,LCD
KVM只不过将显示器换成了LCD,但实际情况远远不是这么简单,其中的进化要远远超乎人们的想象。

首先是从空间上,新一代的LCD
KVM显得更像一本书,而不是数据中心的管理工具,”你可以把LCD显示器放平,就像合上一本书一样,将LCD
KVM变成一本1U厚的书,然后再像插入书架一样,将他平放到机架中去。”一位正在使用宏正KL9116的用户对手头的这款LCD
KVM赞许有加。

能够”插入到书架中”除了1U的轻薄之外,双滑轨抽拉设计也是其中的重要原因,所谓双滑轨抽拉设计其实就是将LCD
KVM装上了与机架式服务器一样的抽拉式滑轨。这样一来,LCD
KVM可以随时抽拉,移动到不同的位置,同时,在双滑轨设计中,LCD与键盘、鼠标可分别独立抽拉,就像那句广告语所说的:”想看就看。”不需要操作时,无需抽出键盘、鼠标,仅仅拉出LCD就可以看到自己所需的状态信息,即使关上了机架门,也可以随时监控服务器的状态,对于网管来说,非常方便。这样的设计,就在为LCD
KVM提供了标准化的机架安装之外,又增强了其移动性能与操作的简便性,节省了用户有限的设备投资。除此以外,LCD的低散热低功耗,以及键盘、鼠标的一体化,让数据中心不仅减少了散热与电力成本,更让数据中心显得清爽许多。

占用空间小、发热量低、安装移动容易以及一体化的设计,都让LCD
KVM逐步代替原有的老式KVM成为管理员们的钟爱选择。我们可以假设一个拥有8个机柜的数据中心,当用户在每一个机柜中放置一台非LCD
KVM的时候,如果管理员想管理机柜,那么他只有两个办法:一是给每一个机柜中,留有CRT显示器的空间,甚至在每一个空间内摆放;二是用一台CRT显示器搬来搬去。我们可以想象一下,第一种情况,如果机房仅仅需要加装一台2U或3U的机架服务器,那么是不是企业要去重新购买一个机柜呢?而第二种情况,我们的管理员是不是要成天搬着一台CRT显示器跑来跑去。如果这个数据中心是关键业务中心,那么显而易见,每台机柜中必须要摆放一台KVM用来显示实时数据,不仅原本空间捉襟见肘的问题更为凸显,机柜浪费极为巨大,而且这样一来,CRT显示器的惊人耗电量与发热量恐怕会带给数据中心一张直线上升的电费通知单。也许有人会认为价格将是LCD的问题,但是那已经是老皇历了,现在LCD面板早已经便宜的可以让个人用户买得起LCD宽屏显示器了。

从数据中心集中管理主流产品看技术趋势

首先,从连接方式上,由于网管不可能”困守”在每一个机架前,在机房内可以进行集中的管理,并且避免大量线材的混乱,是现在机房本地化KVM使用的趋势。因此,目前使用CAT5线缆连接正成为KVM连接的趋势,我们以宏正的KL1508/KL1516为例,其因为采用了CaAT5五类)以上的网络连接线缆,更可以将KVM与被控终端连接模块的连接长度延伸到40米以上,得意于五类线的特性,这样长的距离并不会产生阻碍通讯的信号衰减问题。其好处可谓显而易见,如果应用CAT5连接,CAT5线材的距离长、信号损耗小、线材体积小、防腐蚀、防干扰等特点,帮助用户可以在一处机房外的控制室来进行KVM管理,甚至可以放心的把CAT5线缆隐藏进机房提升的地板下去。

除了通用CAT5管理的KL1508/KL1516外,宏正的另外两款产品更加让网管们感到轻松。由于一直是流行的KVM
over
IP理念的推动者,宏正的KL9108/KL9116提供了通过IP网络进行管理的功能。用户通过IP网络互联网)连接到KVM,KVM通过其控制端口,连接上具有鼠标、键盘、显示器接口的KVM被控终端连接模块,并通过这些接口连接到服务器或电脑来进行管理工作。这样的连接方式,让用户可以在将一台KVM放置在现场后,只需通过互联网就可以管理KVM,或者说管理服务器或电脑。我们可以假设这样一个场景,某个资深网管出差在外,公司没有人有权限来为突然变化的服务器需求,来对服务器进行配置,在这个时候,通过KL9108/KL9116的直接远程管理功能,只要那个网管能够接入互联网,那么问题将迎刃而解。此外,无论是KL1508/KL1516还是KL9108/KL9116都提供第二组控制端连接端口,如此一来可供两位用户独立管理KVM所连接的服务器。如果管理人员比较习惯使用鼠标而非内建式触控板,
KL9116还提供一组额外PS/2鼠标连接端口以供连接。

其次,在并行处理上,KL9108/KL9116提供的双通道功能,可让一位本地使用者与一位通过IP网络存取的远程使用者同时控管多达16台服务器,并支持最多32位使用者同时登录KVM管理界面。当然,如果管理员只有一个,服务器却有许多的话,KVM仍然能够解决这个问题,因为其还提供分割画面显示(Panel
array
mode)功能:即网管可通过一个显示器来进行多画面显示,同时监控多达8或16台服务器状态,从而有效的提升了对服务器运作监控的能力。值得一提的是,作为全球首款具备远程控管与双通道功能的双滑轨LCD
KVM多电脑切换器,KL9116凭借出色的外观和优质使用感受获得了2007年度中国iF工业设计大奖。

最后,我们还将看到类似交换机的堆叠功能,现在交换机产品领域有一种产品叫做堆叠交换机,其可以通过线缆将多台交换机连接起来,并作为一台扩充了端口的交换机来使用。现在,我们在KL1508/KL1516是第一款首创的19寸的LCD
KVM身上看到了堆叠交换机的影子,通过菊链(Daisy
chain)串接方式,不用额外占用PC
端口就可另外连接31台KVM,控制最多大512台的服务器。如果32台KVM可以由一台电脑来管理的话,那么对于体积庞大的数据中心来说,再也不必因为为了管理更多的KVM而去购买更多的管理电脑,毕竟一台电脑的端口是有限的,即使是通过CAT5线缆连接使用普通以太网卡电脑上的RJ45端口,因为那些端口也是有限的–千万不要觉得512台服务器显得有些多了:如果我们看看戴尔公司的数据中心的一些数据,你就会觉得这仍不够用,戴尔公司商用服务器高级经理
Glenn
Keels曾经表示,”戴尔公司现在只需要2万个服务器来开展业务。如果没有缩减数据中心,现在戴尔公司很可能有超过5万台服务器,并需要数百名员工来管理它们!”除此以外,面对戴尔的也是大部分用户的另一个问题:”在戴尔曾经有几十种的操作系统,包括不同种的UNIX、Solaris,
Windows NT,2000和2003。”

事实上,这又引出了有关KVM的另一个话题:平台兼容性,由于购买时间、应用平台以及诸多安全性上的考虑,往往一个数据中心中,可以同时看到包括大型机、小型机、安腾架构、SPARC架构、x86架构许许多多不同系统在内的服务器–甚至仅仅是x86平台中,就会有Solaris、Windows、Linux各种衍生版各种操作系统”欢聚其中”,当然,还有IBM、惠普、戴尔等多种品牌,因此对于KVM来说,硬件系统和软件平台双方面的兼容性尤为显得重要,不受限于硬件平台与操作系统的可以在不同的服务器环境运作的KVM必不可少。不过对于宏正的KVM来说,这一切也许并不是问题,以Solaris系统为例,在2006年,Sun计算机公司针对SPARC、x86及AMD
x64平台提供的Solaris
Ready认证就已经颁发给了宏正的KVM产品,除此以外,我们可以看到,在KL1508/KL1516的操作系统支持上,Windows
2000/XP/Vista, Linux, Unix,
Mac及Sun等主流系统也赫然在列,因此即使多操作系统、多平台跨越等问题宏正的产品也不在话下。

包括多服务器管理、远程管理、并行管理、堆叠支持在内的新特性出现在我们所看到的KVM产品上,再加上其在空间占用、散热、使用方面的优势,双滑轨LCD
KVM不仅仅成为了KVM的主流产品,更成为了数据中心及其它多电脑管理的主流产品,而可以确定的是,随着KVM
Over IP技术的发展,以及无线网络在KVM上的应用,新一代的LCD
KVM将会让数据中心集中管理迈上新的台阶。

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